Que faire à Sofia, la capitale bulgare ?

La capitale de la Bulgarie a beaucoup d’histoires à raconter, et chaque attraction historique vous donnera une nouvelle perspective sur le passé compliqué de Sofia. Des églises actuelles ont passé plusieurs siècles de leur existence en tant que mosquées, l’architecture soviétique dominatrice résiste et l’histoire romaine est encore en train d’être découverte et se fond avec la ville moderne. Beaucoup des bâtiments que vous verrez datent du réveil bulgare à la fin du XIXe siècle, lorsque le pays a recouvré son indépendance vis-à-vis des Ottomans. Et au sud-ouest se dresse la montagne monumentale de Vitosha. Bienvenue à Sofia !

La Cathédrale Alexandre Nevski

La cathédrale Alexandre Nevski est une magnifique cathédrale orthodoxe du XIXe siècle construite dans un style néo-byzantin. Elle porte le nom du saint russe Alexandre Nevsky en l’honneur de l’aide apportée par la Russie pour libérer la Bulgarie de l’Empire ottoman. S’il n’y a qu’une seule chose à faire à Sofia, arrêtez-vous devant cette belle cathédrale au cœur de la ville.

La mosquée Banya Bashi

La Bulgarie a travaillé dur pour oublier les siècles passés sous la domination ottomane, et il n’y a pas beaucoup de bâtiments à Sofia qui reflètent ce chapitre turc dans la ville. Cependant, il est impossible d’ignorer la présence de la mosquée Banya Bashi à Serdica. La mosquée ottomane a été construite au XVIe siècle et reste un beau monument au centre de la ville. Elle a subi des réparations récemment qui ont bloqué certaines vues, mais elle est maintenant entièrement restaurée et c’est la seule mosquée qui reste dans la ville.

Le Boulevard Vitosha

Rue la plus chic de la ville, Vitosha Boulevard est l’endroit où sont regroupées toutes les boutiques et maisons de couture chics. Si vous n’êtes pas un client haut de gamme, vous pouvez vous consoler avec ces vues saisissantes de la montagne Vitosha qui est recouverte d’une couche de neige pendant une grande partie de l’année et encadrée par les hauts bâtiments de la rue. Les cafés le long de la rue piétonne ont des places assises à l’extérieur et, ces dernières années, les lampadaires, les bancs et les kiosques ont été redessinés dans un élégant style art nouveau qui rappelle les premières années du réveil bulgare.

L’Église St. Sofia

C’est cette église qui a donné son nom à la ville de Sofia dans les années 1300 sous le Second Empire bulgare. Ce modeste bâtiment en briques rouges remonte à l’époque byzantine et a été fondé dans les années 500 au sommet de l’ancienne nécropole de la ville de Serdica, ainsi qu’une ancienne église datant d’un siècle auparavant. Lors de votre visite, vous pourrez voir les vestiges de cette ancienne église et les tombes qui remontent à plus de 1500 ans. Pendant deux siècles après l’invasion ottomane, c’était une mosquée, mais elle a été abandonnée après qu’un tremblement de terre dans les années 1800 a fait tomber le minaret.

L’Institut national d’archéologie

Ferdinand Ier était présent lors de l’inauguration de ce musée en 1905 pour rassembler sous un même toit toutes les découvertes archéologiques importantes dispersées à Sofia et en Bulgarie. Et le toit qu’il a choisi était celui de l’ancienne Grande Mosquée de la ville, déclassée après le réveil bulgare. Les principales sections sont la préhistoire, la salle principale (contenant des objets des civilisations classiques), la section médiévale et la salle du trésor.